DE LA CALEBASSE AU KWI



Le calebassier (Crescentia cujete) est un petit arbre tropical de la famille des Bignoniacées, originaire d'Amérique tropicale. Il ne doit pas être confondu avec la calebasse (Lagenaria siceraria), plante rampante de la famille des Courges (Cucurbitacées), originaire d'Afrique.


C’est un arbuste ou petit arbre de 3 à 8 m de hauteur, à l'écorce grise excoriée, aux branches étalées ou pendantes. La floraison a lieu toute l'année mais surtout en mars-juillet. Le fruit est une grosse baie ellipsoïde, à la pulpe abondante et aigrelette, enfermant des graines ovales et aplaties.


En Dominique, les Caraïbes utilisaient la pulpe du fruit contre les refroidissements. Ils la considéraient comme purgative et même abortive. Ils en faisaient aussi des cataplasmes contre les maladies de peau.

Au début du XXe siècle, la pulpe était utilisée en usage externe contre les coups de soleil, les crevasses de la plante du pied, les contusions et les blessures.


Les Amérindiens coupaient en deux les fruits, les évidaient et en faisaient des récipients appelés coui ou kwi en créole. Ils pouvaient ensuite être décorés avec du roucou ou de l'indigo. Ces récipients avaient un usage beaucoup plus diversifié qu’aujourd’hui. Et c’est la destination finale du récipient qui déterminait son nom : la lita contenait la viande et le piment, la rita, l’eau et le vin, la taba, plus petite et en forme de cœur, les boissons.


Ces kwis coupés à nouveau en deux servaient de cuillères sous le nom de cicayes.


La calebasse est encore aujourd’hui la matière première dans la réalisation d’instruments de musique de tailles et de formes diverses, la calebasse étant souvent évidée et séchée, puis remplie de graines séchées. Ainsi en est-il des « chachas », des maracas ou malakas et des siyaks. Le chacha accompagne fréquemment le tambour ka dans la musique traditionnelle des Antilles, notamment pendant le carnaval.

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