HISTOIRE - SUICIDE DE MASSE DE DÉBARQUEMENT IGBO (1803)


La séquence des événements survenus ne sont pas claire. On sait seulement que les Igbo ont débarqué en chantant, conduits par leur grand chef. Puis, à sa direction, ils ont marché dans les eaux marécageuses du ruisseau Dunbar, se suicidant en masse. Roswell King, un surveillant blanc de la plantation voisine Pierce Butler, a écrit le premier récit de l'incident.

Lui et un autre homme, identifiés uniquement comme étant le capitaine Patterson, ont retrouvé de nombreux corps noyés. Apparemment, seul un sous-ensemble des 75 rebelles Igbo s'est noyé. Treize corps ont été retrouvés, mais d'autres sont toujours portés disparus et certains ont peut-être survécu à l'épisode de suicide, ce qui rend incertain le nombre réel de décès.

Peu importe le nombre de morts, ces morts ont marqué une histoire de résistance puissante alors que ces captifs submergeaient leurs ravisseurs dans un pays étranger. Nombre d'entre eux se sont suicidés au lieu de rester esclaves du Nouveau Monde. L’atterrissage d’Igbo a progressivement acquis une énorme importance symbolique dans le folklore afro-américain local.

La mutinerie et le suicide qui a suivi par le peuple Igbo ont été qualifiés par de nombreux habitants de la première marche de la liberté de l'histoire des États-Unis. La population locale a affirmé que le débarquement et les marais environnants de Dunbar Creek, où les Igbo se sont suicidés en 1803, étaient hantés par les âmes des esclaves Igbo décédés. L'histoire d'Igbo, qui a préféré la mort à l'esclavage qui faisait partie du folklore de Gullah, a finalement été enregistrée à partir de diverses sources orales dans les années 1930 par des membres du Federal Writers Project.

Alors que de nombreux historiens ont pendant des siècles mis en doute le suicide de masse d'Igbo Landing, suggérant que tout cet incident était une légende, les comptes rendus par Roswell King et d'autres à l'époque ont été vérifiés par des recherches post-1980 qui utilisaient des techniques scientifiques modernes pour reconstruire l'épisode et confirmer le fondement factuel des comptes oraux de longue date.

En septembre 2002, la communauté afro-américaine de St. Simons a organisé une commémoration de deux jours avec des événements liés à l'histoire des Igbo et une procession sur le site du suicide de masse. Soixante-quinze participants venaient de différents États des États-Unis, ainsi que du Nigéria, du Brésil et d'Haïti. Les participants ont désigné le site comme une terre sainte et ont appelé les âmes à rester en repos en permanence. L'Igbo Landing fait maintenant partie du programme des écoles de la côte de Géorgie.

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