LONDRES VA REMETTRE UNE MÈCHE DE CHEVEUX DE L'EMPEREUR THEODOROS II A L’ETHIOPIE


Restitution.

L'Éthiopie s'est réjouie lundi du prochain retour au pays d'un trésor national : des mèches de cheveux ayant appartenu à l'empereur Theodoros II mais conservées depuis 1959 au National Army Museum, à Londres.

C'est «un geste exemplaire de bonne volonté» de la part du musée, a salué l'ambassade éthiopienne dans un communiqué, alors que la restitution des œuvres d'art et des biens africains acquis par les pays occidentaux durant la colonisation reste un sujet polémique.

Au Royaume-Uni, les musées s'opposent généralement aux restitutions en arguant que les pièces conservées dans les musées sont visibles par tous. Mais le National Army Museum s'est lui estimé «heureux» de répondre à la requête des autorités éthiopiennes formulée en avril 2018, la jugeant «raisonnable» car hautement symbolique.

Ces mèches représentent «les restes de l'un de nos leaders les plus révérés et appréciés», a abondé l'ambassade. L'empereur Theodoros II est notamment admiré par les Ethiopiens pour s'être suicidé lors de la prise de Magdala en 1868, afin de ne pas être fait prisonnier par les forces britanniques. A l'époque, la reine Victoria avait envoyé ses troupes vers Magdala, où l'empereur avait sa cour, officiellement dans le but de libérer des prisonniers britanniques détenus dans la citadelle.

Cette expédition s'était aussi soldée par le pillage de plus de 500 manuscrits anciens et parchemins, deux couronnes en or, des croix et un calice en or, en argent et en cuivre, des tableaux et icônes, des vêtements royaux et ecclésiastiques ainsi que des boucliers et des armes fabriqués entre le XIVe et le XIXe siècle.

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