Afro-vénézuéliens - Histoire et relations culturelles #blackhistorymonth


Les premiers esclaves africains au Venezuela étaient Ewe-Fon, apportés en 1528 par les Welsers. Les banquiers allemands accordèrent une concession spéciale pour s'installer et exploiter l'ouest du Venezuela. Les navires négriers portugais, français et anglais ont continué à amener des Africains d'origines diverses, principalement des Bantous du Congo et de l'Angola et des Mandingues de la Gold Coast, jusqu'au début du XIXe siècle.

La traite des esclaves au Venezuela a pris fin avant que les Yoruba commencent à être amenés dans le Nouveau Monde, ce qui distingue la population d'esclaves du Venezuela de celle de Cuba et du Brésil. Les esclaves étaient traités comme des unités de commerce, appelées pieza de india en référence à leur taille physique et à leur potentiel de travail forcé.

Au seizième siècle, des esclaves ont été amenés à travailler dans les mines de cuivre de Coro et de Buría (Yaracuy), ainsi qu'à Isla Margarita et à Cumaná pour la pêche aux perles et la perle. Des plantations agricoles à petite échelle ont également été établies au Venezuela, en particulier dans les régions entourant Caracas.Au dix-huitième siècle, d’importantes cargaisons d’esclaves ont été acheminées à Barlovento pour soutenir l’industrie naissante du cacao et les plantations de canne à sucre de Zulia, autour du lac Maracaibo. La population d'esclaves du Venezuela représentait 1,3% du commerce total des esclaves dans le Nouveau Monde, contre 38,1% pour le Brésil, 7,3% pour Cuba et 4,5% pour les États-Unis (Brandt 1978, 8).

L’histoire de la résistance des esclaves au Venezuela, sous forme d’insurrections et de communautés fugitives, a commencé assez tôt. La première rébellion documentée a eu lieu en 1532 à Coro, mais le soulèvement le plus célèbre de l'époque a eu lieu dans les mines de Buría en 1552. La rébellion était dirigée par El Negro Miguel (également connu sous le nom de Rey Miguel), fondateur du cumbe ou cimarrón. (échappé esclave) règlement et levé une armée de 1500 esclaves, Mulattos, Zambos et peuples autochtones pour attaquer les établissements coloniaux.

Les communautés d'esclaves en fuite ont continué à se développer tout au long du XVIIe siècle et, en 1720, il y avait entre 20 000 et 30 000 cimarrones au Venezuela, contre 60 000 esclaves travaillant encore dans les plantations (Rout 1976, 111112). Barlovento a été le théâtre d’une intense activité de cimarrón tout au long du XVIIIe siècle, plusieurs colonies de peuplement ayant été établies autour de Curiepe et de Caucagua. Le plus célèbre d'entre eux est celui d'Ocoyta, fondé vers 1770 par le légendaire Guillermo Rivas. Après avoir mené des raids sur diverses plantations à la fois pour libérer des esclaves et pour punir les surveillants, une armée spéciale fut formée pour détruire Ocoyta et exécuter Rivas.

"Cumbe" dérive du terme Manding pour "endroit séparé ou peu fréquenté". Habituellement situés au-dessus des rives des rivières ou dans des zones montagneuses isolées, les cumbes étaient généralement bien cachés et abritaient en moyenne 120 résidents. Ces colonies s'appelaient aussi rochelos et patucos.Les cimarrones étaient souvent assistés par les tribus autochtones vivant dans la région (par exemple, les Tomusa à Barlovento) et les populations cumbe étaient composées non seulement de Noirs, mais également d’Indiens et même de Blancs pauvres.

Des groupes de Cimarrón ont mené des descentes dans des plantations, aidé à l'évasion d'autres esclaves et participé au commerce de contrebande. La seule ville légalement établie de Noirs libres est celle de Curiepe, établie à Barlovento en 1721 sous la direction du capitaine Juan del Rosario Blanco. La communauté était composée d'anciens membres de la Compagnie des Free Blacks de Caracas ainsi que de huangos des Antilles. Ces derniers étaient des esclaves en fuite qui, comme tous les Noirs fuyant des îles non hispanophones, bénéficiaient d'une liberté à leur arrivée au Venezuela s'ils acceptaient le baptême.

Les Afro-Vénézuéliens ont joué un rôle décisif dans la lutte pour l'indépendance. Initialement, les esclaves se sont battus pour la Couronne, convaincus que les républicains créoles propriétaires terriens étaient leurs ennemis. En particulier, le tristement célèbre bataillon royaliste du général José Tomás Boves a attiré de nombreux soldats esclaves. Conscient de l'importance stratégique des soldats noirs dans la lutte pour l'indépendance, Bolívar a déclaré l'abolition de l'esclavage en 1812 et à nouveau en 1816, après avoir promis au président haïtien Alexandre Pétion qu'il garantirait la liberté des esclaves en échange d'une aide militaire haïtienne. Grand propriétaire foncier, Bolívar libéra 1 000 de ses propres esclaves et, en 1819, recruta 5 000 esclaves dans son armée.

Personnage clé de l'indépendance du Venezuela, José Antonio Paéz a dirigé une armée de Noirs des llanos (plaines). Pedro Camejo, l'un de ses plus célèbres lieutenants, a été immortalisé dans l'histoire du Venezuela sous le nom "El Negro Primero", car il a toujours été le premier à se battre.

Dans la bataille finale de Carabobo, Camejo a été mortellement blessé mais est retourné au général Paéz pour prononcer l'une des déclarations les plus célèbres de l'histoire du Venezuela: "Général, vengo decirle, adiós, porque estoy muerto" (Général, je viens pour dire au revoir, parce que je suis mort) Une statue de El Negro Primero se dresse sur la Plaza Carabobo à Caracas - la seule statue commémorant un Noir dans tout le Venezuela. Curieusement, il est toujours représenté avec un turban, la même iconographie que celle du mythique Negro Felipe (voir "Croyances religieuses").

Avec la déclaration d'indépendance en 1810, tout trafic d'esclaves est interdit. Le déclin de l'esclavage s'est poursuivi tout au long de la guerre d'indépendance lorsque, à sa conclusion en 1821, la "Ley de vientre" fut adoptée, déclarant que tous les enfants nés, qu'ils soient d'esclaves ou de parents libres, étaient automatiquement libres. Le 24 mars 1854, date de l'abolition officielle de l'esclavage au Venezuela, il restait moins de 24 000 esclaves.

Tout au long du XXe siècle, les Noirs du Venezuela ont été confrontés à des formes subtiles de discrimination raciale malgré une philosophie de la démocratie raciale et une idéologie du métisse qui prétend que tous les groupes se sont mélangés pour former un nouveau type indiscernable, le mestizo.

Cependant, cette idéologie repose sur une politique de blanqueamiento, ou "blanchiment", qui a favorisé l'assimilation physique et culturelle des Afro-Vénézuéliens au sein d'un courant dominant dominé par l'euro. Une contrepartie sémantique importante du processus de blanqueamiento est celle du terme negrear, qui désigne les concepts de "marginalisation" ou de "banalisation".

L'émergence d'intellectuels noirs tels que Juan Pablo Sojo et Manuel Rodrigues Cárdenas dans les années 1940, et plus récemment d'écrivains plus jeunes tels que Jesús García, a contribué à contrer les forces du blanqueamiento ou de l'assimilation. Des spécialistes vénézuéliens, en particulier Miguel Acosta Saignes (1967), ont également mis sur pied un important corpus de recherche sur l’histoire et le folklore afro-vénézuéliens. Les festivals publics tels que la Fiesta de San Juan sont devenus des points centraux de la réappropriation de la culture afro-vénézuélienne, articulant les transformations actuelles d'une tradition vivante de cimarronaje (résistance à la culture dominante, conscience d'être marginal).

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