HISTOIRE - Patterson-Greenfield La seule compagnie automobile afro-américaine


À l'aube de l'Automobile au début du 20ème siècle, des centaines de petites entreprises automobiles ont vu le jour en Amérique, les entrepreneurs reconnaissant que la société passait de la voiture à traction au moteur à combustion interne.

Certaines de ces premières entreprises sont devenues des géants qui sont toujours avec nous aujourd'hui, tels que Ford et Chevrolet. Beaucoup d'autres sont restés petits, luttant pour concurrencer les chaînes de montage des plus grands fabricants.

La CR Patterson & Sons de Greenfield, Ohio, qui fabriquait les automobiles Patterson-Greenfield de 1915 à 1918, était une de ces sociétés. Bien que son nom soit peu connu aujourd’hui, il existe une raison très importante de la préserver. : ce fut et reste à ce jour le seul constructeur automobile afro-américain.

Charles Richard Patterson est né en 1833 dans une plantation de Virginie. On ne sait pas grand-chose de sa vie dans la plantation, et les historiens doivent passer au crible des informations contradictoires sur son arrivée à Greenfield, Ohio .

Certains disent que sa famille est arrivée dans les années 1840, peut-être après avoir acheté leur liberté; d'autres suggèrent que Patterson seul s'est échappé en 1861. En tout cas, il a appris le métier de forgeron et a trouvé du travail dans le secteur de la fabrication de voitures, où il a acquis la réputation de fabriquer un produit de haute qualité. En 1873, il établit un partenariat commercial avec un autre carrossier de la ville, JP Lowe, qui était blanc et devint seul propriétaire du CR Patterson & Sons renommé en 1893.

C’était une entreprise prospère employant entre 35 et 50 personnes. au tournant du siècle, et Charles Patterson est devenu un citoyen éminent et respecté à Greenfield. Son catalogue répertoriait quelque 28 modèles, allant des simples poussettes ouvertes à des voitures fermées plus grandes et plus chères pour les médecins et autres professionnels.

Lorsque Patterson meurt en 1910, l'entreprise passe à son fils Frederick, qui est déjà un pionnier. Il a fait ses études universitaires et a été le premier athlète noir à jouer au football pour la Ohio State University. Il a également été membre et vice-président de la National Negro Business League fondée par Booker T. Washington.

Maintenant, en tant que propriétaire et exploitant de l'entreprise que son père a créée, Frederick Patterson a commencé à voir l'écriture sur le mur: le temps des voitures et des poussettes tirées par des chevaux approchait. Au début, la société offrait des services de réparation et de restauration pour les «voitures sans chevaux» qui commençaient à proliférer dans les rues de Greenfield. Nul doute que cela a permis aux travailleurs d'acquérir des connaissances pratiques sur ces engins bruyants, enfumés et souvent peu fiables.

Comme son père, Frederick était un fervent partisan de la publicité et a publié sa première publicité pour les services de réparation automobile dans le journal local en 1913. Au départ, le travail consistait principalement à repeindre des corps et des revêtements intérieurs. , ils ont également commencé à proposer des améliorations et des mises à niveau sophistiquées des systèmes électriques et mécaniques.

Cette expérience enrichissante a permis à C.R. Patterson & Sons de franchir une nouvelle étape dans son histoire et dans l'histoire afro-américaine: en 1915, il a annoncé la disponibilité de l'automobile Patterson-Greenfield au prix de 685 $. Les efforts de publicité de la société ont mis en évidence leur fierté:

«Notre voiture a été conçue avec trois objectifs distincts. Premièrement - Il n'est pas destiné à une grande voiture. Il est conçu pour prendre la place à l'origine détenue par la famille surrey. C'est un véhicule de 5 passagers, ample et luxueux. Deuxièmement - il est destiné à répondre aux exigences de cette catégorie d’utilisateurs, qui, tout en étant parfaitement capable de dépenser deux fois le montant, estiment qu’une machine ne doit pas absorber une part disproportionnée des dépenses, et surtout ne pas le faire. des dispositions appropriées pour le confort de la maison et de la maison, et le voyage de divers autres divertissements agréables et bénéfiques. C'est une voiture à prix raisonnable.

Bus construit pour le district scolaire de Greenfield par la compagnie Patterson.

Troisièmement - il est destiné à porter avec lui (et il le fait à la perfection) chaque commodité imaginable et chaque luxe connu de la fabrication automobile. Il n'y a absolument rien de mauvais à ce sujet. Rien ne lésine et avare. " Les commandes ont commencé à arriver, et C. Patterson & Sons est officiellement entré dans les rangs des constructeurs automobiles américains. Au fil des ans, plusieurs modèles de coupés et de berlines ont été proposés, y compris un speedster élégant «Red Devil».

Les publicités comprenaient le moteur Continental à 4 cylindres de 30 chevaux, l’essieu arrière entièrement flottant, des ressorts en porte-à-faux, des démarrages et des éclairages électriques, ainsi qu’un pare-brise divisé pour la ventilation. La qualité de construction de l’automobile de Patterson-Greenfield était aussi élevée qu’elle l’avait été avec leurs voitures.

L’espoir initial et l’optimisme, cependant, se sont avérés assez courts. À l'ère des lignes de production et de mécanisation accrues, les petits magasins indépendants proposant des produits fabriqués à la main et de haute qualité ne pouvaient pas augmenter leur production ou rivaliser sur le prix avec les constructeurs automobiles de Detroit.

En petites quantités, les pièces et les fournitures étaient chères et difficiles à obtenir lorsque les principaux fabricants les achetaient par le train à des coûts considérablement réduits. De plus, les heures de travail par voiture étaient beaucoup plus élevées que celles des fabricants de chaînes de montage. En conséquence, la marge bénéficiaire sur chaque Patterson-Greenfield était faible.

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