GRANDE - BRETAGNE - SOCIÉTÉ - Le portrait d'un marchand d'esclaves enlevé du bureau du maire


photographie: Bristol Post / SWNS.com

La maire de Bristol a fait enlever un portrait du trafiquant d'esclaves, Edward Colston, après avoir décidé qu'elle ne pouvait pas partager son espace de travail avec l'image.

Datant de 1702, la peinture a appartenu au conseil municipal pendant des décennies et a été accrochée dans le bureau du maire depuis au moins 1953.

Mais la nouvelle Maire Afro Descendante Cleo Lake a ordonné qu'il soit retiré et veut qu'il soit placé dans un musée qui raconte l'histoire du rôle de Bristol dans le commerce des esclaves.

Lake, qui arrive à la fin de son premier mois au bureau, a déclaré que son salon était un "bel espace", ajoutant: "Je passe beaucoup de temps ici, je suis ici presque tous les jours. Cela m'a fait mal à l'aise de partager le salon avec le portrait. "

Lake est membre du groupe de campagne Countering Colston , qui défie ce qu'il considère comme une célébration à Bristol de la vie des esclavagiste que ce soit en images ou en noms de bâtiments, d'institutions, de rues et d'événements.

Elle a dit: «J'aime l'art, et le portrait comme une œuvre d'art ne résonne pas.Je préfère quelque chose de moderne et vibrant - un [Jean-Michel] Basquiat ou un Banksy, si quelqu'un offre. Ou le travail d'autres artistes Bristol, des paysages de Bristol ou d'autres portraits de personnes de notoriété moins controversée.

"De nombreux problèmes tels quela Négrophobie, le racisme et l'inégalité découlent de cet épisode de l'histoire où les personnes d'ascendance africaine ont été déshumanisées pour justifier leur asservissement. Nous sommes à mi-chemin de la Décennie des Nations Unies pour les personnes d'ascendance africaine, de sorte que le changement doit également être introduit et cela est en ligne avec cela. "

Elle a continué: "Les gens se sont demandé pourquoi le portrait n'était pas déjà retiré du salon. Je l'ai remarqué la première fois lorsque j'ai été invité à rencontrer le haut-commissaire de la Jamaïque il y a quelques années.L'avoir sur le mur du salon a, à mon avis, envoyé des messages contradictoires sur les valeurs du conseil municipal aujourd'hui, qui ne sont pas les mêmes que ce qu'elles auraient pu être il y a des siècles à l'époque de Colston.

Lake, un conseiller vert, a déclaré que la photo serait stockée et elle espérait qu'elle pourrait être exposée dans un musée sur la traite négrière et son abolition. Elle a dit que cela ne devrait pas être caché mais montré «dans le contexte plutôt que de figurer dans le salon du lord maire, qui pourrait être interprété comme une célébration».

Expliquant son propre héritage, Lake a déclaré: "Je suis née à Bristol. Je suis Bristolienne de première génération. Mon père était un fier Africain né en Jamaïque et ma mère est d'origine écossaise, alors je suis Campbell par clan du côté de ma mère. "

Elle a insisté sur le fait qu'elle ne voulait pas que Colston soit rayé de l'histoire.

Le portrait de Colston a été remplacé pour l'instant par une peinture d'un lion. Lake a dit qu'elle l'a acheté lors d'une vente aux enchères de Help Bristol's Homeless.

"C'est par un artiste basé à Bristol", a-t-elle dit. "C'est quelque chose qui est un peu différent, moderne, avec une belle nature - un bel héraldique. Je voulais quelque chose de plus vibrant. "

L'an dernier, les militants des droits civiques, les mélomanes et les artistes se sont félicités de la décision prise par la plus grande salle de concert de Bristol, Colston Hall, d'abandonner le nom des marchands d'esclaves après des années de protestations et de boycotts.

La cathédrale de Bristol est entrée dans le débat lorsque son doyen a déclaré qu'il était prêt à enlever son plus grand vitrail en raison de son étroite association avec Colston.

Cependant, de tels mouvements ne sont pas universellement populaires, beaucoup croyant qu'ils sont conçus pour éradiquer le nom de Colston de l'histoire de la ville.

Le conseiller conservateur Richard Eddy a déclaré que le déménagement de Lake était une «manœuvre scandaleuse» et «naïve». Il a déclaré: "L'occupant de cette position distinguée devrait savoir mieux que de se plier à l'opinion partisane politiquement correcte.

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